Turismo espiritual en la India

baño en el ganges

 

La ciudad santa de Varanasi está situada a orillas del rio sagrado Ganges. Mark Twain escribió una vez: “Varanasi es más antigua que la historia, más antigua que la tradición, incluso más antigua que la leyenda y se ve aún más antigua juntando los tres términos”. Varanasi, una vez conocida como Benarés, es una de las ciudades habitadas más antiguas del mundo. Es un lugar sagrado para los hindúes y de muchas maneras Varanasi revela lo mejor y lo peor de la India. Las vistas, los lugares, los sonidos, olores los colores pueden ser abrumadores, sin embargo, observar peregrinos en las orillas de Ganges, con completa devoción a la diosa Ganga, en el contexto de los antiguos templos, es una de las experiencias más fascinantes de la India.

La mejor manera de experimentar la espiritualidad de Ganges es por medio de un bote, flotando en las aguas, viendo como las personas cumplen con sus labores o tareas diarias en la vida, como la limpieza por la mañana, encender algunas piras funerarias y la realización de ofrendas ceremoniales conocidas como Aarti.

En Ganges, el ambiente por la tarde o por la noche es muy diferente al de la mañana, ya que el aroma de sándalo y del incienso gira alrededor, los sonidos de los cantos religiosos y címbalos nos elevan a un clímax. Cientos de peregrinos llegan para el culto vespertino y algunos jóvenes sacerdotes de ashrams completan sus rituales diarios mirando hacia el sagrado Ganges, mientras repican las campanas crean una cacofonía de sonido. Algunas luces devotas algo parpadeantes en pequeñas lámparas de aceite flotan rio abajo y esto se ve sencillamente impresionante en los atardeceres, en cada puesta de sol. Cada uno de los tantos ghats mantiene un significado diferente para los hindúes. Algunas son exclusivamente para las cremaciones, otros para los seguidores de diferentes sectas y otros simplemente fueron construidos como actos filantrópicos por antiguos gobernantes. Algunos son conocidos por sus expertos, quienes están abiertos para hablar sobre cualquier tema.

Foto: www.plustoursindia.com

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