Viaje a la isla de Curaçao, un tesoro en el Caribe

Casas de Willemstad
Curacao es un lugar que es muy popular entre las parejas para hacer sus lunas de miel. Es una de las islas del Caribe que últimamente están recibiendo más turistas, la lista la sigue encabezando la República Dominicana que sin dudas es el destino mas completo de todo el Caribe, pero la isla de Curaçao también tiene sus encantos. La isla llega a ser seca porque el sol brilla todo el año. Incluso en la temporada de huracanes, Curaçao sufre sólo lluvias ocasionales. Está fuera del camino o ruta de peligro de los huracanes.

La isla, una vez parte de las Antillas Holandesas, hoy es autónoma, a pesar de pertenecer a los Países Bajos. Al menos eso es lo que se escucha hablar a los guías. Ha habido muchos cambios en los últimos años, no sólo en Curacao, sino también en Aruba y Bonaire, que forman las islas ABC, cerca de la costa venezolana. El mar turquesa y absolutamente transparente en una de las playas naturales de Curazao es la mejor estampa que la isla puede ofrecer.

Language – El idioma oficial es el neerlandés, pero el idioma que se habla en todas partes es el papiamento, una mezcla de español, holandés, Inglés e incluso un poco de portugués. De todos modos, no hay motivo de preocupación para los turistas, ya que muchos habitantes hablan Inglés y Español, el holandés y el papiamento.

Historia – La isla tiene una fuerte influencia de los diferentes pueblos que lucharon por la conquista del territorio: Español, Inglés y holandés. Los curasolenos tienen pasaporte europeo. Pero las raíces de África también están muy presentes ya que el 80% de las personas son de ascendencia africana de los tiempos de la esclavitud. Y Venezuela, a sólo 60 kilómetros de distancia, también ejerce una gran influencia, sobre todo económicamente.

Herencia – La colonización holandesa dejó una huella no sólo en el lenguaje sino también en la arquitectura. El centro de Willemstad, la capital, es Patrimonio de la Humanidad, declarado por la UNESCO. Los edificios de los siglos XVII y XVIII se resisten valientemente a la intemperie y son aún más encantador por los fuertes tonos de colores del Caribe.

Economía – Pero, a diferencia de las islas vecinas, Curazao no depende exclusivamente del turismo. La isla está rodeada por un mar magnífico con diversa vida marina que atrae a buceadores y nadadores. Sin embargo, alrededor de la capital, en las afueras de Willemstad, se concentra la mayor parte de la población local. Junto con el turismo, la principal actividad económica de la isla es la refinación de petróleo de Venezuela. Además de los buques de carga que entran y salen de la bahía principal de la isla, un paseo en coche deja a la vista de las muchas chimeneas de refinación.
Moneda – La moneda oficial es el Naf (Antillas Holandesas Forints o Guilder antillano neerlandés), o simplemente florines. Sin embargo, todos los establecimientos de la isla, incluyendo hoteles, tiendas y restaurantes aceptan dólares estadounidenses. Cajeros automáticos, puedes elegir si prefiere retirar en dólares o Forint.

Alojamiento – Hay muchos buenos hoteles en Curacao. Antes de decidir dónde alojarse, considere si prefiere un viaje de reclusión en un centro turístico, o si se prefiere disfrutar del bullicio de la ciudad después de días en la playa. Hay varios centros turísticos de la costa este y oeste de la capital. En Willemstad, hay muchas otras opciones de alojamiento.

Al oeste están el Hilton Curacao, Curacao Marriott Beach Resort and Floris Suite Hotel. En el extremo oeste, Werstpunt, el Lodge Kura Hulanda es para aquellos que prefieren quedarse tranquilos. En la costa este, se encuentra el Lions Dive & Beach Resort and Dolphin Suites, cerca del acuario Sea. En Willemstad, se encuentra el Plaza Hotel Curacao, el  Otro banda Hotel, Hotel Kura Hulanda y Renaissance Curacao Resort & Casino.

Transporte – La isla no es muy grande. En un par de dias, es posible conocer gran parte de todo el territorio. Si no me equivoco, la ruta más grande tiene entre 40 km y 60 km, por lo que es posible cruzar de un extremo a otro en unas pocas horas. Si prefieres hacer todo con calma, dos semanas son suficientes. Las carreteras no están bien marcados, mucho menos conservadas. Sin embargo, el alquiler de un coche parece una buena manera de explorar el lugar. Si no quieres aventurarte, especialmente si estás solo, hay buenas excursiones que duran prácticamente todo el día en minibús a buscar y aceptar el huésped en el hotel.

Evita el transporte público, pues al parecer no es seguro, y escaso. Los taxis son una buena opción para grupos grandes y familias. No se dosifica, las carreras se combinan con anterioridad, por lo general el valor no varía mucho, $ 12 para distancias cortas y $ 20 con el aeropuerto y las playas no demasiado lejos. La ventaja es que los coches son en realidad furgonetas con capacidad para llevar a suficientes personas al mismo tiempo y por el mismo precio. Es decir, cuando llegues al aeropuerto si estás solo, trata de encontrar otros pasajeros que vayan al mismo destino que tú. Fingiendo que están juntos, pagan el taxi. Es mucho más barato asi.

Aeropuerto – Sólo hay un aeropuerto en la isla, el aeropuerto internacional de Hato. Pero es seguro, organizado, sin mucho movimiento, cafeterías con servicio completo y algunas tiendas libres de impuestos razonables en el área de la salida, justo al lado de la isla. A su llegada, el esquema es mucho más simple. No esperes para hacer compras o ser abordado por los taxistas. Busca la filas de las camionetas. Estos son los taxis. Y tienes que ir a ellos. La mayoría de las carreras dan 20 dólares van a los grandes hoteles de la isla, aunque fuera de la capital.

Diversión – Los lugares de diversión tienen una buena estructura de servicios para atender a los turistas. Algunos tienen restaurantes que son referencia en la isla. En Willemstad, hay otras buenas opciones para ir de compras, comer, beber e incluso ver museos. Pero la gran atracción en Curacao es sin duda el mar. Hay playas para todos los gustos, para bucear, para relajarse, para disfrutar con los niños pequeños, para ver y ser visto.

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